Op 16 juni vindt voor de 4e keer de HandbikeBattle plaats in het Kaunertal (Tirol, Oostenrijk). Sporters met een lichamelijke beperking gaan er de strijd aan over een tocht van 20 km, met een hoogteverschil van bijna 1000 meter. Een prachtige klim, met forse stijgingspercentages en 100 deelnemers. In een teamwedstrijd gaan verschillende revalidatiecentra het gevecht tegen elkaar aan. Behalve 10 Nederlandse teams doet er een Noors team mee. Daarnaast is er een individuele wedstrijd, waaraan een aantal Oostenrijkers meedoen. In korte tijd is de Battle uitgegroeid tot een indrukwekkend evenement van voldoening, saamhorigheid en extreme lichamelijke en mentale prestaties!
 
De deelnemers zijn sporters met een lichamelijke beperking, zoals een dwarslaesie of een beenamputatie. De teams die meedoen bestaan uit mensen die nog revalideren, of die hun revalidatie recent hebben afgesloten. Over het algemeen hebben zij kortgeleden een ongeluk of ziekte doorgemaakt, waardoor hun leven drastisch veranderde. Zij werden ineens geconfronteerd met blijvend lichamelijk letsel en dat maakte dat zij hun leven weer opnieuw in moesten richten. De behandelteams in de revalidatie hebben hen daarbij geholpen en nu gaan zij gezamenlijk een volgende grote uitdaging aan; de Battle op de Kaunertalergletscher.

Dromen waarmaken

De organisatie is in Nederlandse handen. Een aantal enthousiaste zorgprofessionals uit verschillende Nederlandse revalidatiecentra heeft 4 jaar geleden de handen ineengeslagen om dit evenement neer te zetten. Zij delen de visie op het aangaan van uitdagingen en het belang van lichaamsbeweging; ook voor mensen met een beperking. “Behalve dat sporten gewoon voor iedereen gezond is, krijg je van dit soort uitdagingen ook een mentale boost”, vertelt Rogier Broeksteeg, fysiotherapeut en 1 van de organisatoren. Hij vervolgt: “Er worden waanzinnige prestaties geleverd. Bedenk je maar eens dat je op armkracht een berg op moet, wat vele malen zwaarder is dan op de kracht van je benen. En dan hebben sommige deelnemers zelfs maar beperkte armkracht. Je ziet prachtige dingen gebeuren op de berg: iedereen gaat tot het uiterste en ze slepen elkaar letterlijk naar boven. De deelnemers ervaren dat zij veel meer aan kunnen dan zij denken. Een extreme uitdaging als de HandbikeBattle geeft de deelnemers power om ook andere uitdagingen in het leven aan te gaan en dromen waar te maken. En juist dát zien wij ook als onderdeel van revalidatie; je dromen waarmaken, hoe ingewikkeld het leven soms ook ineens kan zijn. Uiteindelijk zal het de kwaliteit van leven verbeteren en dat geven wij hen graag mee!”

Wetenschappelijk onderzoek

Aan de HandbikeBattle is een onderzoek gekoppeld om te bestuderen wat de effecten zijn op fysiek en mentaal gebied. De deelnemers worden 3 keer getest; bij de start van de training en vlak voor de Battle worden er fysieke testen afgenomen om de gezondheid en fitheid in kaart te brengen. Bovendien wordt er dan een set vragenlijsten afgenomen om het welbevinden en psychisch functioneren te meten. Deze vragenlijsten worden na de Battle ook nog een keer afgenomen. Met de resultaten van het onderzoek kan men de revalidatiebehandeling optimaliseren.